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Llagas en la boca o aftas bucales: qué son y cómo prevenir su aparición

Las aftas bucales, conocidas comúnmente como llagas en la boca, son úlceras que se producen en la mucosa de la boca y constituyen una de las enfermedades bucales más frecuente. Aunque hay personas que tienen mayor predisposición que otras a padecer de aftas, se estima que más de la mitad de las personas han tenido algún brote de aftas en algún momento de su vida y, que aproximadamente un 20% de las personas, las sufren de manera recurrente.

Cómo identificar un afta

Su diagnóstico es sencillo y eminentemente clínico. Tienen una apariencia característica:

  • Generalmente, son de tamaño pequeño (unos 5 milímetros)
  • El color suele ser blanquecino
  • Aparecen rodeadas de un área roja

Las llagas en la boca o aftas bucales suelen presentarte en la parte interior de las mejillas, lengua y los labios y suelen causar dolor o molestias y, en algunos casos, producir fiebre o malestar general.

Existen distintos tipos de aftas: menores, mayores y herpetiformes.  Y, aunque esta enfermedad, en principio, resulta casi siempre de carácter leve y no presenta riesgos importantes para la salud, sí provoca bastante disconfort sobre todo en el momento de la alimentación y/o cepillado dental.

¿Por qué salen las llagas en la boca o aftas bucales?

No existe un factor causante único de las aftas. Se considera que es etiología multifactorial y que su aparición se debe a la conjunción de varios motivos. Puede haber una alteración inmunológica, a la que se unen factores predisponentes o precipitantes y en algunos casos se relaciona con enfermedades sistémicas.

Algunas de las cusas predisponentes o precipitantes de las aftas bucales:

  • Factores psicológicos: periodos de estrés o alteraciones emocionales como ansiedad, nerviosismo o depresión.
  • Alergias o hipersensibilidad a los alimentos: nueces, tomate, fruta…
  • Malos hábitos: tabaquismo…
  • Carencias nutricionales: las llagas en la boca pueden surgir por falta de vitaminas y minerales, principalmente cuando hay carencias nutricionales de hierro, ácido fólico, zinc y vitaminas (B1, B2, B6, B12)
  • Traumatismos, infecciones víricas o bacterianas, factores endocrinos (ciclo menstrual)

Cualquier persona puede padecer de aftas bucales, tanto bebés y niños, como adultos. Sin embargo, los adolescentes y jóvenes (hasta los 20 años), son los que más las padecen. Es importante destacar que NO son contagiosas.

Cuánto duran las aftas y cómo tratarlas

Si no hay sintomatología, no hace falta tratamiento. Si hay molestias o dolor, aunque no hay una terapia específica para las aftas bucales, se suele empezar aplicando tratamiento tópicos locales o enjuages con antiflamatorios. De esta forma se acelera la cicatrización, se reducen las molestias y es posible curarse en dos o tres días.

Si no hay respuesta al tratamiento tópico, se pasaría a tratamiento sistémico, normalmente con corticoides o talidomida. Lo aconsejable es que visites a tu odontólogo de confianza.

Aftas bucales producidas por la ortodoncia

Cuando colocamos aparatos de ortodoncia, sea fija o removible, nos podemos encontrar la aparición de llagas o aftas bucales provocadas por el roce del aparato. A veces éstas están en contacto con el aparato, pero no siempre. En el caso de la ortodoncia fija, utilizaremos cera o silicona para aliviar las molestias, que normalmente desaparecen tras la primera semana de colocación de la ortodoncia. Los enjuagues, como la clorhexidina, también nos ayudarán a evitar infecciones.

Si no consigues que las aftas bucales desaparezcan o necesitas asesoramiento de nuestro equipo de ortodoncistas, no dudes en ponerte en contacto con nuestra clínica

Recomendaciones para prevenir la aparición de aftas bucales

Seguir cinco sencillas recomendaciones evitará, en gran medida, la aparición de llagas en la boca:

  1. Una higiene bucal adecuada
  2. Una dieta variada, rica en frutas y verduras
  3. Consumir alimentos ricos en vitamina C y Omega 3
  4. Controlar el estrés
  5. Beber agua en abundancia para mantener la boca hidratada y fresca

A modo de conclusión, recuerda que “Más vale prevenir que curar”, acudir al dentista, al menos una vez al año, ayudará al mantenimiento de una buena salud bucodental.

Fuente: SEPA

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